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恐慌症(PANIC DISORDER)

恐慌症(PANIC DISORDER)

恐慌症发作怎幺办?

  恐慌症是一种常见的慢性疾病,更是急诊室中的常客,主要症状为心悸、呼吸急促、焦虑及恐惧等,因为常被患者及第一线的医生误认为心脏病发作或有某些重大潜在的疾病。事实上恐慌症发作时,已经有药物可以控制病情,再透过精神科医师的治疗,可以逐渐减缓癋情,回复正常社交功能。

 中心诊所医院精神科王克民医师表示,恐慌症的特徵是自发性的(SPONTANEOUS ATTACK)恐慌发作(PANIC ATTACK),主要症状是在事先毫无预警情况下,突然发生极度的恐惧、害怕和不适感,同时伴随着心悸、大汗、颤抖、呼吸急促或窒息的感觉、胸痛或胸部不适、噁心或腹部不适、头昏或头重脚轻、自我感丧失、脱离现实、怕自己失去控制或发疯、恐惧即将要死去、感觉异常、潮湿或发冷等症状。在精神科的诊断手册中至少要有上列四个或更多的症状,而且反覆发作,并与外界环境中的刺激等因素无关,以及最少需要发作两次以上才能确定诊断。

 王克民说,类似这样突来的发作,大约在数分钟或更短的时间内很快的达到高峰,患者同时会有一种大难临头即将要被毁灭的感觉,而急于立刻逃离现场。发病时患者到急诊室去寻求治疗时,常描述有极度的恐惧、害怕、焦虑,认为自己即将死亡、失去控制、心脏病发作或中风,及将要发狂等等。

 王克民指出,恐慌发作(PANIC ATTACK)的重覆发生常常併有PHOBIC AVOIDANCE和惧旷症(AGORAPHOBIA),临床发现70%~90%的恐慌症患者有AVOIDANCE。30%~40%的恐慌症合併惧旷症,以致患者有怕搭乘飞机,公共汽车,不敢开车或开车上高速公路,严重的则害怕一人在家及不敢上街等等。在恐慌症患者中有50%~65%会发生重郁症,将近1/3的患者同时有恐慌症及重郁症两者存在,忧郁症常在恐慌症之前发病。另外的2/3患者重郁症与恐慌症同时或在恐慌症之后发生。某些病患因不断饮酒或服用镇静剂、安眠药等药物来减除焦虑,结果造成了酒瘾或药瘾。由于恐慌症发作,也可使人的生活品质降低,包括社会及婚姻生活障碍及经济上的依赖别人等。

 根据统计,恐慌症主要在青春期及成人期的早期发生,另一部份人发生在35~40岁之间,有少数病患在儿童期发病,45岁以后发病的较少,其病程为慢性,有些病例在突发一次恐慌发作后,相隔几年后再发。惧旷症可在病程中任何时间发作,但经常在发病的第一年发生。某些病例,恐慌发作减轻或缓解而惧旷症也随之减缓,另一部份不论恐慌发作存在与否,而惧旷症则变为慢性化了。

 王克民表示,恐慌发作的次数和轻重程度因人而异,有的人一週一次发作很规律,一直持续几个月。有些人在一週内天天有短暂的发作,然后间隔数週或数月没有发作,也有人在几年中很少发作,在临床上所见到的不一定和上述的发作完全符合,有人突然发生恐惧、焦虑,而仅合併少数上述的几个症状。

  由于烦恼恐慌发作的它的影响,许多恐慌症的病患经常或断断续续的感到焦虑,这种焦虑并非针对某一种特殊场所或事物而产生的。他们常把身体上的某一小症状或因药物引起来的一些小小副作用,预期为一场重大疾病的来临,例如头痛常常会误认为长了脑瘤等等。这一类型的病患,常常无法承受因药物引起的一些轻微的副作用,并经常需要医生的再三保证。虽然目前恐慌症已有较先进的治疗方法,但仍有二分之一的病患未曾接受过专科医师的诊断和治疗,或者被诊断错误。这源由于病患去看的是开业医师、一般内科医师或急诊医师,而主诉则偏重在心悸、呼吸困难、胸痛、头昏等身体症状(SOMATIC COMPLAINTS),而这些症状又与心肌梗塞等内科潜在的重大疾病类似,而误导医师诊断方向。

 临床上,在一些病患中,当重要的人际关係发生变故时,如离婚、死亡、离家在外独居等等,会使其病情加重或复发,由于恐慌症的反覆发生,结果使他们丧失应有的道德观念,而变得气馁、不知羞耻、沮丧等。患者由于经常跑急诊室寻求帮助,或不断的看医生做检查,而旷职、旷课,最后被解僱或退学。还有一部份患者害怕此一现象,係一尚未诊断出来而对生命有重大影响的疾病,如心脏病、抽搐等等,任凭医师的再三保证及一系列的实验室检查,患者依然恐慌、焦虑、怀疑,而不相信他没有重大疾病的解释。

 王克民医师强调,在精神科疾病领中,处处都会见恐慌发作,它可以发生在焦虑症、情感型疾病、中毒及脱瘾症等等,也可以在某些内科的疾病中出现如心脏病、甲状腺、低血糖等。如果已经确认是恐慌症,则大量的实验室试验并无助益,当患者主诉有太多的身体症状时,要做一明确的诊断并非易事。仔细查询病史和物理检查,可以帮助医师发现潜在的内科疾病,内科方面的检查包括血液的常规检查、电解质、血糖试验、UREA、CREATININE、钙、肝功能试验、甲状腺试验、尿液常规试验、心电图等,经由这些试验可以过滤出甲状腺及副甲状线疾病、低血糖及心脏病等等,如果怀疑有药物滥用病史时,要做药物监测试验。临床上视病情需要可以做进一步的检查。胸痛及有其他心、肺危险因素时,要做心脏酵素及胸部X光检查。若病患有持续性的心悸及心律不整等现象,需要做24HRS心电图查出原因来。MVP可由心脏超音波帮助诊断。若过度呼吸而和併有器质性症状时,应予胸部X光及肺功能检查。有疑似神经症状时,如软弱无力、意识丧失、定向力损坏、嗅幻觉及其他症状,而有颞叶癫痫、多发性硬化症、颅内肿瘤等可能时,应当仔细予以神经检查或耳神经学检查,或视需要而做EEG,CT或MRI予以确定。

 王克民医师强调,虽然恐慌正为慢性而起伏不定,但长期观察,其预后还是很好,国外一项2~8年的调查中有30%~40%的病患预后良好,30%~50%仍有一些症状存在,但可以维持正常生活及工作,仅有10%~20%的患者病情没有改变,而其正常功能亦受到影响。

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